系外行星或系外行星是太阳系外的行星。首次确认探测到系外行星是在1992年。截至2019年10月1日,在3063个系统中有4118个已确认的系外行星,其中669个系统有不止一颗行星。


图1所示。艺术家对开普勒-90系外行星与太阳系的概念。


图2。美国宇航局的旅行海报“恶搞”。PSO J318.5-22是2013年10月通过直接成像发现的,它属于一类特殊的行星,被称为流浪行星或自由漂浮行星。它们在星系中独自游荡,并不围绕母星运行。关于这些行星是如何存在的还不太清楚,但科学家们推断,它们可能是失败的恒星,或者是在与另一颗行星相遇后从非常年轻的系统中喷射出来的行星。这些流浪行星在形成时产生了热量,发出微弱的光芒。一旦他们冷却下来,他们将在黑暗中跳舞。

探测系外行星的方法有很多。凌日光度法和多普勒光谱学的发现最多,但这些方法存在明显的观测偏差,有利于探测恒星附近的行星;因此,截至2019年,85%探测到的系外行星都在潮汐锁定带内。在一些情况下,在一颗恒星周围观测到多个行星。大约五分之一的类太阳恒星在宜居带有“地球大小”的行星。假设银河系中有2000亿颗恒星,可以假设银河系中有110亿颗可能适合居住的地球大小的行星,如果算上围绕众多红矮星运行的行星,这一数字将上升到400亿。

有些行星离它们的恒星很近,它们只需要几个小时就能绕轨道运行,还有一些行星离恒星很远,它们绕轨道运行需要数千年。有些恒星离恒星太远,很难判断它们是否受到引力的束缚。到目前为止,几乎所有探测到的行星都在银河系内。尽管如此,有证据表明星系外行星,即银河系以外星系中较远的系外行星,可能存在。离地球最近的系外行星是比邻星b,距离地球4.2光年(1.3秒差距),围绕距离太阳最近的恒星比邻星运行。

系外行星的发现增强了人们对寻找地外生命的兴趣。科学家们对围绕恒星宜居带运行的行星特别感兴趣,因为在宜居带表面有可能存在液态水,而液态水是地球生命存在的先决条件。行星宜居性的研究还考虑了广泛的其他因素,以确定一颗行星是否适合居住生命。

除了系外行星,还有一些流浪行星,它们并不围绕任何恒星运行。它们往往被视为一个单独的类别,特别是如果它们是气体巨星,在这种情况下,它们通常被视为亚棕矮星,比如WISE 0855 - 0714。银河系中的流浪行星可能有数十亿(或更多)。【来源:维基百科https://en.wikipedia.org/wiki/Exoplanet

图3。另一张美国宇航局的旅行海报“恶搞”。距离地球约40光年,一颗名为TRAPPIST-1e的行星提供了一幅惊心动魄的景象:红色天空中闪烁着明亮的物体,就像我们自己的卫星,大小不一。但这些都不是卫星。它们是地球大小的行星,位于太阳系外的一个壮观的行星系中。这七个岩石世界围绕着它们昏暗的小红星,就像一家人围坐在篝火旁。其中任何一颗行星都可能存在液态水,但图中所示的这颗行星是TRAPPIST-1恒星的第四颗行星,它位于宜居带,即恒星周围最有可能探测到液态水的区域。这个系统是由凌日行星和天体小型望远镜(TRAPPIST)和美国宇航局的斯皮策太空望远镜发现的。
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在天文学中,凌日(或天文凌日)是一个天体直接通过较大天体和观测者之间的现象。从一个特定的有利位置观察,凌日的物体似乎在较大的物体的表面移动,覆盖了它的一小部分。“凌日”一词是指较近的物体看上去比较远的物体小的情况。较近的物体看起来更大,完全隐藏较远的物体的情况被称为……阅读更多
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